Νότιγχαμ Φόρεστ

 

 Ένα Nέο Kεφάλαιο στο Ευρωπαϊκό Ποδόσφαιρο

 

To ποδόσφαιρο αποτελεί ένα έντονo πάθoς στη ζωή του Βαγγέλη. Έχοντας μεγαλώσει στην Ελλάδα και την Αγγλία, ήταν αδύνατο να μην αγαπήσει το παιχνίδι του κόσμου.  

Στις 18 Μάιου 2017, ο Βαγγέλης εξαγόρασε την Nottingham Forest FC. Ιδρύθηκε το 1865 και είναι μια από τις παλαιότερες και πιο ιστορικές ποδοσφαιρικές ομάδες στη Μ.Βρετανία.  H εξαγορά εγκρίθηκε από την Αγγλική Ποδοσφαιρική Ομοσπονδία (English Football League (“EFL”) μετά από λεπτομερή εξέταση της στρατηγικής και του προγράμματός τους για την επαναφορά της ομάδας στις δόξες του παρελθόντος.

Σήμερα η Nottingham Forest συμμετέχει στο αγγλικό πρωτάθλημα. Ηταν κάποτε γνωστή σε ολόκληρο τον ποδοσφαιρικό κόσμο, καθώς κέρδισε το Αγγλικό Πρωτάθλημα του 1977-78 και στη συνέχεια δύο συνεχόμενα Ευρωπαϊκά Κύπελα το 1979 και το 1980. Το κατόρθωσαν παίζοντας ωραίο ποδόσφαιρο και εκπλήσσοντας ομάδες όπως οι Liverpool, Ajax και Hamburg στη πορεία.

Η ανόρθωση της Nottingham Forest στην κορυφή του αγγλικού ποδοσφαίρου δεν θα είναι εύκολη αλλά, όπως και στα άλλα του εγχειρήματα, ο Βαγγέλης διαθέτει ένα μακρόπνοο σχέδιο στρατηγικής που εκτελείται από μια επαγγελματική ομάδα. Ένα σημαντικό εξάρτημα του σχεδίου είναι η αναγνώριση της κληρονομιάς της Nottingham Forest και η επιθυμία να δυναμώσει ο σύνδεσμος της Ομάδας με τους Οπαδούς της και την τοπική κοινότητα.  

H προσωπική πίστη και επιμονή του Βαγγέλη, η θέληση να νικήσει και η όρεξη για σκληρή δουλειά θα είναι ζωτικής σημασίας για την επίτευξη του στόχου. 

 

Το Νέο Στάδιο

Τον Φεβρουάριο του 2019 ο Βαγγέλης ανακοίνωσε συναρπαστικά σχέδια για την ανακατασκευή του The City Ground. Η Nottingham Forest αποκαλεί σπίτι της το The City Ground τα τελευταία 120 χρόνια και η όμορφη τοποθεσία του σταδίου στις όχθες του ποταμού Trent έχει γίνει ένα αληθινό σύμβολο για την πόλη του Nottingham. Ο Βαγγέλης αγκάλιασε αυτή την κουλτούρα αποκαλύπτοντας συναρπαστικά σχέδια ανακατασκευής του σταδίου και των γύρω περιοχών. Αυτό το έργο όχι μόνο θα δει το The City Ground να γίνεται το μεγαλύτερο στάδιο στα East Midlands, αλλά θα προσφέρει επίσης παροχές παγκόσμιας κλάσης και φιλοξενίας. Το πιο σημαντικό όμως για τους φιλάθλους είναι το γεγονός ότι θα παραμείνουν στο σπίτι τους και δεν θα μετεγκατασταθούν σε μια εναλλακτική τοποθεσία. Μια απομάκρυνση δεν εξετάστηκε ποτέ από τον Βαγγέλη.

 

Προσφορά στην Πόλη του Nottingham 

Μετά την απόκτηση του συλλόγου το 2017 ο Βαγγέλης προσεγγίσε την ευρύτερη κοινότητα της πόλη του Nottingham με βοήθεια και υποστήριξη. Πραγματοποίησε σημαντική οικονομική συνεισφορά στο Nottingham Forest Community Trust, στην ομάδα γυναικών και την τοπική φιλανθρωπική οργάνωση για τους άστεγους "Framework". Το 2018, ο Ευάγγελος βοήθησε να διοργανωθεί ένα sleepout event στο γήπεδο, κατά τη διάρκεια του οποίου συλλέχθηκαν κεφάλαια 50.000 λιρών - ένα ρεκόρ για τη φιλανθρωπία. Εκτός αυτού, έχει δεσμευτεί επίσης να στηρίξει την πόλη με τη συμμετοχή του στην τοπική φιλανθρωπική οργάνωση συλλογής τροφίμων "Hope" και με τη διοργάνωση συλλογής τροφίμων τις ημέρες των αγώνων.

 

Υποστήριξη για την πόλη κατά τη διάρκεια του COVID-19

Όταν το ποδόσφαιρο σταμάτησε τον Μάρτιο του 2020 λόγω της πανδημίας του κορωνοιού, η Nottingham Forest ανέλαβε να υποστηρίξει ενεργά το τοπικό NHS και την κοινότητα μέσω μιας σειράς πρωτοβουλιών που εμπνεύστηκε ο Βαγγέλης. Περισσότερες από 20.000 λίρες συγκεντρώθηκαν για φιλανθρωπικούς σκοπούς του Νοσοκομείου του Νόττιγχαμ από τις πωλήσεις t-shirt με τα λογότυπα NHS και NFFC. Μια συνεργασία δημιουργήθηκε επίσης με την τοπική φιλανθρωπική οργάνωση Open Kitchens και παρασκευάστηκαν 10.000 ζεστά γεύματα για το τοπικό προσωπικό του NHS στο Queens Medical Center και στο The City Hospital. Επίσης περισσότερα από 7.000 τεμάχια PPE (προσωπικός προστατευτικός εξοπλισμός) δωρίστηκαν μέσω του UK Meds και του Nottingham CityCare, ενός τοπικού παρόχου υγειονομικών υπηρεσιών, βοηθώντας τον αγώνα του Nottingham κατά του κοροναϊού. Η συνεργασία με τα τοπικά φιλανθρωπικά ιδρύματα για τους άστεγους Framework και Hope Nottingham εξελίχθηκε περισσότερο με τη δημιουργία καθορισμένων σημείων στο The City Ground για την δωρεά τροφίμων κατά τη διάρκεια της πανδημίας.

 

Ρεκόρ Φιλάθλων 

Δεν είναι μόνο η τοπική κοινότητα που αγκάλιασε τον Βαγγέλη, οι φίλαθλοι επίσης έδειξαν την εκτίμησή τους, καταγράφοντας ρεκόρ παρακολούθησης των αγώνων της ομάδας. Σε ανταπόκριση της μείωσης των τιμών για την περίοδο 2018-19, ο σύλλογος είδε ρεκορ πωλήσεως εισιτηρίων διαρκείας και ρεκόρ πλήθη στις κερκίδες. Τα εισιτήρια εξαντλήθηκαν και την επόμενη σεζόν, καθώς η ομάδα πέτυχε ένα από τα υψηλότερα ρεκόρ παρακολούθησης στην κατηγορία της.