Νότιγχαμ Φόρεστ

 Ένα Nέο Kεφάλαιο στο Ευρωπαϊκό Ποδόσφαιρο

To ποδόσφαιρο αποτελεί ένα έντονo πάθoς στη ζωή του Βαγγέλη. Έχοντας μεγαλώσει στην Ελλάδα και την Αγγλία, ήταν αδύνατο να μην αγαπήσει το παιχνίδι του κόσμου.  

Στις 18 Μάιου 2017, ο Βαγγέλης εξαγόρασε την Nottingham Forest FC. Ιδρύθηκε το 1865 και είναι μια από τις παλαιότερες και πιο ιστορικές ποδοσφαιρικές ομάδες στη Μ.Βρετανία.  H εξαγορά εγκρίθηκε από την Αγγλική Ποδοσφαιρική Ομοσπονδία (English Football League (“EFL”) μετά από λεπτομερή εξέταση της στρατηγικής και του προγράμματός τους για την επαναφορά της ομάδας στις δόξες του παρελθόντος.

Σήμερα η Nottingham Forest συμμετέχει στο αγγλικό πρωτάθλημα. Ηταν κάποτε γνωστή σε ολόκληρο τον ποδοσφαιρικό κόσμο, καθώς κέρδισε το Αγγλικό Πρωτάθλημα του 1977-78 και στη συνέχεια δύο συνεχόμενα Ευρωπαϊκά Κύπελα το 1979 και το 1980. Το κατόρθωσαν παίζοντας ωραίο ποδόσφαιρο και εκπλήσσοντας ομάδες όπως οι Liverpool, Ajax και Hamburg στη πορεία.

Η ανόρθωση της Nottingham Forest στην κορυφή του αγγλικού ποδοσφαίρου δεν θα είναι εύκολη αλλά, όπως και στα άλλα του εγχειρήματα, ο Βαγγέλης διαθέτει ένα μακρόπνοο σχέδιο στρατηγικής που εκτελείται από μια επαγγελματική ομάδα. Ένα σημαντικό εξάρτημα του σχεδίου είναι η αναγνώριση της κληρονομιάς της Nottingham Forest και η επιθυμία να δυναμώσει ο σύνδεσμος της Ομάδας με τους Οπαδούς της και την τοπική κοινότητα.  

H προσωπική πίστη και επιμονή του Βαγγέλη, η θέληση να νικήσει και η όρεξη για σκληρή δουλειά θα είναι ζωτικής σημασίας για την επίτευξη του στόχου. 

Το Νέο Στάδιο

Τον Φεβρουάριο του 2019 ο Βαγγέλης ανακοίνωσε συναρπαστικά σχέδια για την ανακατασκευή του The City Ground. Η Nottingham Forest αποκαλεί σπίτι της το The City Ground τα τελευταία 120 χρόνια και η όμορφη τοποθεσία του σταδίου στις όχθες του ποταμού Trent έχει γίνει ένα αληθινό σύμβολο για την πόλη του Nottingham. Ο Βαγγέλης αγκάλιασε αυτή την κουλτούρα αποκαλύπτοντας συναρπαστικά σχέδια ανακατασκευής του σταδίου και των γύρω περιοχών. Αυτό το έργο όχι μόνο θα δει το The City Ground να γίνεται το μεγαλύτερο στάδιο στα East Midlands, αλλά θα προσφέρει επίσης παροχές παγκόσμιας κλάσης και φιλοξενίας. Το πιο σημαντικό όμως για τους φιλάθλους είναι το γεγονός ότι θα παραμείνουν στο σπίτι τους και δεν θα μετεγκατασταθούν σε μια εναλλακτική τοποθεσία. Μια απομάκρυνση δεν εξετάστηκε ποτέ από τον Βαγγέλη.

 

Προσφορά στην Πόλη του Nottingham

 

Μετά την απόκτηση του συλλόγου το 2017 ο Βαγγέλης προσεγγίσε την ευρύτερη κοινότητα της πόλη του Nottingham με βοήθεια και υποστήριξη. Πραγματοποίησε σημαντική οικονομική συνεισφορά στο Nottingham Forest Community Trust, στην ομάδα γυναικών και την τοπική φιλανθρωπική οργάνωση για τους άστεγους "Framework". Το 2018, ο Ευάγγελος βοήθησε να διοργανωθεί ένα sleepout event στο γήπεδο, κατά τη διάρκεια του οποίου συλλέχθηκαν κεφάλαια 50.000 λιρών - ένα ρεκόρ για τη φιλανθρωπία. Εκτός αυτού, έχει δεσμευτεί επίσης να στηρίξει την πόλη με τη συμμετοχή του στην τοπική φιλανθρωπική οργάνωση συλλογής τροφίμων "Hope" και με τη διοργάνωση συλλογής τροφίμων τις ημέρες των αγώνων.

 

Ρεκόρ Φιλάθλων

 

Δεν είναι μόνο η τοπική κοινότητα που αγκάλιασε τον Βαγγέλη, οι φίλαθλοι επίσης έδειξαν την εκτίμησή τους, καταγράφοντας ρεκόρ παρακολούθησης των αγώνων της ομάδας. Σε ανταπόκριση της μείωσης των τιμών για την περίοδο 2018-19, ο σύλλογος είδε ρεκορ πωλήσεως εισιτηρίων διαρκείας και ρεκόρ πλήθη στις κερκίδες. Οι αριθμοί αυτοί φαίνεται να αυξάνονται περαιτέρω με πώλησεις ρεκόρ για την περίοδο 2019-20.