Έδρα Μιλτιάδη Μαρινάκη για την Νεοελληνική Γλώσσα και τον Πολιτισμό στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο του Οχάιο

The Ohio State University

Έδρα Μιλτιάδη Μαρινάκη για την Νεοελληνική Γλώσσα και τον Πολιτισμό στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο του Οχάιο

 

Τα πανεπιστημιακά τμήματα ανθρωπιστικών σπουδών μειώθηκαν τις τελευταίες δεκαετίες παγκοσμίως, ως αποτέλεσμα μιας ευρύτερης αλλαγής κατεύθυνσης του ενδιαφέροντος, από τις τέχνες και τις ανθρωπιστικές επιστήμες προς τις θετικές επιστήμες. Αυτή η αλλαγή αποσκοπεί σε έναν σαφώς πιο πρακτικό προσανατολισμό, αλλά ταυτόχρονα θέτει σε κίνδυνο τόσο για τα άτομα όσο και για τις κοινωνίες, τη γνώση της πολιτιστικής ποικιλομορφίας, της γλώσσας και της παράδοσης. Σε αυτό το πλαίσιο, ο Βαγγέλης Μαρινάκης αποφάσισε να συμμετάσχει στην προσπάθεια να διατηρηθεί στο εξωτερικό η πρόσβαση στην τριτοβάθμια εκπαίδευση σχετικά με τη Νεότερη Ελλάδα.

H Έδρα “Μιλτιάδη Μαρινάκη για την Νεοελληνική Γλώσσα και τον Πολιτισμό” δημιουργήθηκε στο αμερικανικό Πολιτειακό Πανεπιστήμιο του Οχάιο τον Ιούνιο του 2020.

Το Τμήμα Νεοελληνικών Σπουδών του Πανεπιστημίου το Οχάιο βρίσκεται σε ένα από τα μεγαλύτερα αμερικανικά πανεπιστήμια (έτος ιδρύσεως 1870) και είναι συγκεκριμένα στο 3ο μεγαλύτερο πολιτειακό πανεπιστήμιο της Αμερικής με υψηλή ακαδημαϊκή φήμη και την 18η μεγαλύτερη βιβλιοθήκη πανεπιστημιακής έρευνας της Βόρειας Αμερικής (άνω των 5,8 εκ. τόμων). Το τμήμα δημιουργήθηκε τη δεκαετία του 1970, όταν μια ομάδα Ελληνοαμερικανών συγκέντρωσε την αναγκαία χρηματοδότηση με το ‘Project Paideia’. Από τότε περισσότεροι από 12.000 φοιτητές έχουν παρακολουθήσει ένα ή περισσότερα από τα μαθήματα Νεοελληνικών που προσφέρει το τμήμα.

Σαράντα πέντε χρόνια αργότερα, η τοπική ελληνική κοινότητα και το ‘Ohio Hellenic Paideia’ (‘OHP’), με βασικό δωρητή τον Βαγγέλη, ξεκίνησε και ολοκλήρωσε την περίοδο 2015-2020 έναν νέο κύκλο χρηματοδότησης προκειμένου να διασώσει και να διατηρήσει εσαεί την λειτουργία ενός τμήματος, το οποίο ήταν προγραμματισμένο να διακοπεί.

Στο Τμήμα Νεοελληνικών Σπουδών του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Οχάιο σήμερα διδάσκουν παγκοσμίου φήμης μελετητές τη μητρική μας γλώσσα, τον πολιτισμό, καθώς και λαογραφία, ιστορία, λογοτεχνία. Εκτός των διδακτικών τους καθηκόντων και της έρευνας, συνεργάζονται στενά με την τοπική ελληνική κοινότητα και ταξιδεύουν συχνά στο εξωτερικό για την διατήρηση και ενδυνάμωση των δεσμών των Ελλήνων της διασποράς και των Αμερικανών φοιτητών με την χώρα μας, σε μία εποχή όπου η οικονομική κρίση στην Ελλάδα έχει προκαλέσει ένα νέο κύμα μετανάστευσης στο εξωτερικό.

Ο Βαγγέλης Μαρινάκης ονόμασε την έδρα στη μνήμη του πατέρα του Μιλτιάδη Μαρινάκη, ο οποίος του ενέπνευσε την αγάπη για το συνάνθρωπο και το καθήκον απέναντι στην ελληνική παράδοση και τον πολιτισμό.

O πρώτος καθηγητής της έδρας Μιλτιάδη Μαρινάκη αναμένεται να αναλάβει καθήκοντα το φθινόπωρο του 2020.

Η διαδικασία δημιουργίας της Έδρας έφερε τον Βαγγέλη Μαρινάκη πιο κοντά στο έργο των καθηγητών του Τμήματος Νεοελληνικών Σπουδών, στη μελέτη της Νεοελληνικής γλώσσας και του σύγχρονου ελληνικού πολιτισμού, σε έναν συνεχή διάλογο με το παγκόσμιο περιβάλλον, όπου ιστορικά διατηρείται και εξελίσσεται η παράδοση απορροφώντας, αναδιαμορφώνοντας και εμπλουτίζοντας διαφορετικές επιρροές.